Los cazadores furtivos afirman que Rafiki cargó contra ellos, por lo que se vieron obligados a matar al animal en peligro de extinción en defensa propia.

os funcionarios de vida silvestre arrestaron a cuatro personas por la presunta caza furtiva de Rafiki, un famoso y raro gorila de espalda plateada que vivía en el Parque Nacional Impenetrable de Bwindi en Uganda. Un miembro venerado del grupo de gorilas Nkuringo, Rafiki desapareció el 1 de junio y fue encontrado muerto en el área de Hakato al día siguiente.

Según IFL Science, una autopsia del amado animal, cuyo nombre significa «amigo» en suajili, descubrió que había «sufrido una lesión por un dispositivo / objeto afilado» que penetró sus órganos internos a través del abdomen.

Las autoridades no tardaron en tomarse un respiro para resolver este caso. Según CNN , la policía encontró varios dispositivos de caza y carne de cerdo salvaje en la casa de un hombre el 4 de junio y lo arrestó de inmediato como sospechoso.

No solo reveló el nombre de sus cómplices, sino que confesó haber matado a Rafiki.

Byamukama Felix dijo que la matanza se cometió por completo en defensa propia. Segun un comunicado de prensa de la Autoridad de Vida Silvestre de Uganda, admitió que él y sus colegas ingresaron ilegalmente al parque para cazar. Sin embargo, apuñalar a Rafiki hasta la muerte no fue planeado.

Mientras deambulaban por el exuberante paisaje de Bwindi Impenetrable, los cuatro hombres tropezaron con un grupo de gorilas. De repente, un enorme lomo plateado cargó contra ellos, dejando a los hombres sin otra opción que lanzarlo. Naturalmente, nada de esto habría sucedido si los hombres no hubieran entrado ilegalmente al parque.

Los sospechosos presumiblemente capturaron un cerdo salvaje ese día, ya que Félix dijo que compartió carne de cerdo salvaje con sus compañeros cazadores furtivos después de sobrevivir al presunto ataque de Rafiki. Las autoridades encontraron una variedad bastante profesional de herramientas de caza en la casa de Félix, incluidas trampas de cuerda y alambre, una campana de caza para perros y una lanza.

Según el New York Times , los hombres enfrentan cargos que van desde la posesión de especímenes de vida silvestre hasta la entrada ilegal a un área protegida y la matanza de una especie en peligro de extinción, lo que puede conllevar una cadena perpetua.

Según Gorilla Tracking África, Nkuringo es el primer grupo de gorilas que se habitó en esta sección del sur de Bwindi Impenetrable, lo que significa que están acostumbrados a la presencia de humanos. La Autoridad de Vida Silvestre de Uganda ha estado monitoreando este paquete desde 2004, y el grupo lleva el nombre de su alfa fundador, Nkuringo (o «Round Hill»), el padre de Rafiki.

Los gorilas de montaña como Nkuringo y Rafiki viven en altitudes entre 8.000 y 13.000 pies. Para quienes viven en África, los disturbios civiles del continente a lo largo de décadas han puesto en riesgo su supervivencia.

Desde la pérdida de hábitat y las enfermedades hasta la caza furtiva exorbitante, la especie continúa amenazada por los humanos.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza considera oficialmente que los gorilas están en peligro. Si bien las poblaciones están aumentando, en general, solo hay alrededor de 600 gorilas maduros en Ruanda, Uganda y la República Democrática del Congo.

«La muerte de Rafiki deja al grupo inestable y existe la posibilidad de que se desintegre», dijo a la BBC Bashir Hangi, de la Autoridad de Vida Silvestre de Uganda. «No tiene liderazgo en este momento y podría ser asumido por un espalda plateada salvaje».

Desafortunadamente, si eso sucediera, el grupo Nkuringo saldría de la habituación y se mantendría firmemente alejado del contacto humano. Esto, naturalmente, afectaría el turismo al parque.

Hasta que Rafiki fue asesinado, el grupo Nkuringo tenía 17 miembros. Los más pequeños tienen entre ocho y 12 años. Con suerte, este trágico incidente que le quitó la vida al amado gorila de 25 años dará lugar a precauciones más estrictas y ayudará a proteger a los 16 miembros restantes del grupo.

Por Yuniel