Una tripulación de investigadores marinos que navegaban por las aguas del mar de Cerdeña se sorprendió al descubrir un tiburón gato sin piel y desdentado. Increíblemente, el espécimen parecía gozar de buena salud a pesar de sus profundas anomalías, que nunca antes se habían encontrado en un animal que nadaba libremente.

Un equipo de investigación italiano de la Universidad de Cagliari saco a la tiburón gato boca negra hembra de una profundidad de 500 metros frente al cabo Carbonara en el sur de Cerdeña, donde el extraño espécimen había logrado adaptarse a su entorno.

De hecho, ni siquiera la falta de dientes pareció haber afectado al espécimen, ya que se encontraron 14 criaturas dentro de su estómago. A pesar de que los dientes del tiburón gato se habían reducido a casi nada, el equipo adivina que probablemente se tragó a su presa entera.

Los científicos postulan que tanto el cambio climático como la contaminación podrían ser los culpables de la condición del tiburón y creen que probablemente tuvo que navegar a través de áreas del Mediterráneo contaminadas químicamente o se vio afectado por la acidificación del océano. Sin embargo, también es muy posible que el tiburón haya experimentado un error natural durante su desarrollo embrionario, lo que provocó sus deformidades.

Según IFL Science , el descubrimiento se publico recientemente en el Journal of Fish Biology , pero el tiburón gato hembra fue capturado inicialmente en julio de 2019.

Los investigadores abrieron su artículo afirmando que «hasta donde se sabe, en este artículo se reporta el primer caso de falta de estructuras relacionadas con la piel (epidermis, estrato laxo, dentículos dérmicos y dientes) en un elasmobranquio que nada libremente …».

Este tiburón gato de boca negra, o Galeus melastomus , no tenía ninguna de las estructuras asociadas con los elasmobranquios, el grupo biológico que contiene a los tiburones.

Los elasmobranquios dependen de su piel para los sistemas de defensa tanto mecánicos como químicos. La piel de tiburón está compuesta por estructuras superpuestas en forma de triángulo conocidas como dentículos que sirven como una fuerte barrera contra los depredadores o incluso otros tiburones, con quienes pueden estar luchando por el territorio.

Igualmente esenciales para el tiburón son las defensas químicas que normalmente les proporciona su piel. Estos tiburones secretan rutinariamente un moco que contiene proteínas antibacterianas, lo que les ayuda a protegerse de microbios o parásitos. Pero a este tiburón le faltaba su epidermis, o la capa exterior de su piel; algo de su dermis, una capa interna de la piel; y sus dentículos dérmicos o escamas.

Los investigadores creen que la falta de piel puede haber frenado físicamente al tiburón. Pero a pesar de que faltaba por completo esta capa biológica protectora, el tiburón aún podía sobrevivir de alguna manera. De lo contrario, se creía que tal condición resultaría fatal para un tiburón.

Este espécimen en particular tampoco tenía pigmento en su cuerpo, a excepción de sus ojos, abdomen y branquias. Los tiburones gato de boca negra suelen tener diseños ornamentados en su piel de color marrón grisáceo, incluida una boca de color negro oscuro. Este espécimen era en gran parte de color amarillento por todas partes.

«No está claro cómo la anomalía afecta el comportamiento, la fisiología o la ecología de este individuo», dijeron los investigadores. Sin embargo, se necesita más investigación para determinar si la genética, la contaminación o el cambio climático son responsables de la condición del tiburón.

Esta no sería la primera vez que los investigadores se encuentran con una criatura marina profundamente afectada por las acciones de los humanos. En 2017, los investigadores encontraron una orca muerta con los niveles de contaminación más tóxicos que jamás habían visto en un animal hasta ese momento. Lulu, la orca apareció en una playa de Escocia donde los investigadores se horrorizaron al encontrar la mayor concentración de bifenilos policlorados, o PCB, en cualquier animal registrado.

“Los niveles de contaminación por PCB en Lulu eran increíblemente altos, sorprendentemente. Eran 20 veces más altos que el nivel seguro que esperaríamos que pudieran manejar los cetáceos ”, dijo a la BBC el Dr. Andrew Brownlow, director del Programa Escocés de Varamientos de Animales Marinos.

La contaminación continúa torturando a las criaturas del océano. Justo este año, los investigadores descubrieron que parte de la razón por la que las tortugas marinas ingieren plásticos es porque estos materiales huelen a comida.

Sin embargo, hay esperanza en el caso de este tiburón deformado. A pesar de sus profundas anomalías, esta tiburón gato boca negra ha logrado sobrevivir. Los investigadores afirmaron que era imperativo para ellos seguir estudiando estas anomalías, ya que en un entorno en constante cambio, más datos como este podrían ayudar a proteger a las criaturas del mar de las acciones del hombre.


Por Yuniel